Pular para o conteúdo principal

Alessandro Volta: a bateria elétrica

Alessandro Volta foi um físico italiano, conhecido especialmente pela invenção da primeira bateria elétrica, a chamada pilha de Volta. Ao anunciar sua descoberta da bateria, Volta prestou homenagem Às influências de William Nicholson, Tiberius Cavallo e Abraham Bennet.

Alessandro Volta. Fonte da imagem: Wikipedia



Alessandro Volta e suas invenções e descobertas


Além de criar a bateria elétrica foi o descobridor do metano. Ele inventou a pilha voltaica em 1799 e relatou os resultados de suas experiências em 1800 em uma carta de duas partes para o presidente da Royal Society. Com essa invenção, Volta provou que a eletricidade poderia ser gerada quimicamente e derrubou a teoria predominante de que a eletricidade era gerada apenas pelos seres vivos. A invenção de Volta provocou uma grande quantidade de excitação científica e levou outros a conduzir experimentos semelhantes que eventualmente levaram ao desenvolvimento do campo da eletroquímica.

Alessandro Volta atraiu admiração de Napoleão Bonaparte por sua invenção e foi convidado para o Institut de France para demonstrar sua invenção aos seus membros. Volta desfrutou de certa dose de proximidade com o imperador durante toda a sua vida e foi conferido numerosas honrarias por ele. Alessandro Volta ocupou a cadeira de física experimental na Universidade de Pavia por quase 40 anos e foi amplamente idolatrado por seus alunos.

Apesar de seu sucesso profissional, Volta tendeu a ser uma pessoa inclinada para uma vida fechada e isso foi mais aparente em seus últimos anos. Nesta época, ele tendia a viver isolado da vida pública e mais para o bem de sua família até a sua morte em 1827, a partir de uma série de doenças que começaram em 1823. A unidade SI de tensão elétrica é nomeada em sua homenagem como o volt.

Leia também:

A primeira bateria elétrica


Ao anunciar sua descoberta da bateria, Volta prestou homenagem Às influências de William Nicholson, Tiberius Cavallo e Abraham Bennet.

A bateria desenvolvida por Volta é considerada a primeira célula eletroquímica. Consiste de dois eletrodos: um feito de zinco, outro feito de cobre. O eletrólito é o ácido sulfúrico misturado com água ou na forma de uma solução salina. O eletrólito existe na forma de 2H+ and SO42−. O zinco, que é mais alto na serie eletroquímica que o cobre e que o hidrogênio, reage com o sulfato (SO42−) carregado negativamente. Os íons de hidrogênio positivamente carregados (prótons) capturam elétrons do cobre, formando bolhas de gás hidrogênio, H2. Isto faz a haste de zinco o eletrodo negativo e a haste de cobre o eletrodo positivo.

Então, há dois terminais, e uma corrente elétrica flui se eles estão conectados. A reação química nessa célula é como segue:

Zinc: Zn → Zn2+ + 2e−

Sulfuric acid: 2H+ + 2e− → H2

O cobre não reage, mas funciona como um eletrodo para a corrente elétrica.

A pilha de Volta. Fonte da imagem: Wikipedia/Borbrav, svg version by Luigi Chiesa

Porém, esta célula tem algumas desvantagens. É insegura para manusear, uma vez que o ácido sulfúrico é perigoso, mesmo quando diluído. Também, a potência da célula diminui com o tempo, pois o gás hidrogênio não é liberado. Ao contrário, ele acumula-se na superfície do eletrodo de cobre e forma uma barreira entre o metal e o eletrólito.

Leia também:

Comentários

Postagens mais visitadas deste blog

John Dalton: a descoberta do daltonismo

Chaucer o Ornitologista

Barbara McClintock: a descoberta da transposição genética